Visiter Nîmes : Les meilleures choses à faire pour un séjour réussi

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Vous prévoyez de vous rendre dans le Languedoc et vous vous demandez si visiter Nîmes serait une bonne idée ? N’hésitez plus ! Nîmes est une ville qui témoigne à ciel ouvert de l’époque Romaine et qui est à découvrir.

Située dans le sud de la France, la ville de Nîmes regorge d’histoire, de culture et de charme. Connue pour ses vestiges romains exceptionnels, tels que les fameuses arènes et la Maison Carrée elle dispose d’un cœur médiéval pittoresque ainsi que de ruelles pavées agréables à découvrir. Sa situation géographique privilégiée entre mer et montagne en fait un point de départ idéal pour explorer la région du Languedoc-Roussillon. Que vous soyez amateur d’histoire, adepte de culture, ou simplement en quête de détente et de découvertes, Nîmes est une destination incontournable.

Que faire à Nîmes ? Les visites incontournables

Toute visite de Nîmes commence souvent au centre-ville, devant les arènes. Pour visiter l’essentiel de Nîmes en une journée, commencez par la visite des arènes, puis les jardins de la Fontaine. Dirigez-vous ensuite vers le centre historique. Vous y découvrirez les lieux tels que la cathédrale Notre-Dame, l’hôtel de ville, la maison Roman ou encore la Place de l’Horloge.


Après une pause déjeuner dans les Halles centrales, vous continuez en direction du musée du Vieux-Nîmes. Profitez-en pour visiter les musées de la Romanité, d’histoire naturelle et d’Art contemporain. Pour terminer votre journée, la Tour Magne et la maison Carrée viendront compléter votre circuit.

Visiter les arènes de Nîmes

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Non vous n’êtes pas à Rome mais bel et bien à Nîmes. Témoignage de l’avancée architecturale des ingénieurs romains à l’époque, les arènes sont aujourd’hui l’un des amphithéâtres les mieux conservés parmi les vestiges de l’empire romain en Occident.

Ce monument pouvait accueillir jusqu’à 24 000 spectateurs, tout en garantissant que chacun ait une vue d’ensemble sur l’arène et la piste centrale. Dans les coulisses, en sous-sol, d’ingénieux systèmes permettaient l’apparition des gladiateurs et des animaux grâce aux monte-charges.

En visitant les arènes de Nîmes, monument historique de la ville, vous y découvrirez des espaces ludiques que les enfants adorent ainsi que le Quartier des Gladiateurs et l’exposition « Couleurs des Corridas » qui font revivre les spectacles de l’époque en nous plongeant tour à tour dans l’ambiance des combats de l’Antiquité et des ferias traditionnelles.

Explorer la maison Carrée

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La Maison Carrée à Nîmes – Source : Pixabay

La Maison Carrée est un ancien temple romain édifié au début du 1ᵉʳ siècle à Nîmes, située Place de la Maison Carrée. Construite pour l’empereur Auguste à la gloire de ses deux petits-fils : Lucius Caesar et Caius Julius Caesar. Au fil de l’histoire, ce temple d’origine a pris le rôle de maison consulaire, puis d’une église ou encore d’un musée des arts antiques. Il s’agit aujourd’hui du temple romain le mieux conservé au monde.

Son nom ne fait aujourd’hui pas vraiment sens, puisque la forme de ce temps est un rectangle. Mais il faut savoir qu’à l’époque où la Maison « Carrée » fut nommée, tout ce qui possédait 4 angles droits était considéré comme un carré. Sa restauration entre 2006 et 2011 fut remarquable, et le résultat est divin.

Flâner dans le centre historique de Nîmes

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En déambulant dans les ruelles pavées, vous serez charmé par l’atmosphère authentique et la richesse architecturale de cette cité millénaire. De plus, si vous avez la chance de visiter Nîmes pendant le festival des ferias (à la Pentecôte, fin Mai et le 3e week-end de Septembre), vous vivrez une immersion totale dans la culture taurine occitane. Entre les corridas dans les arènes, les défilés de costumes traditionnels et les nombreux spectacles, vous serez plongé dans une ambiance festive et chaleureuse. Flâner dans le centre de Nîmes lors de ce festival, c’est s’imprégner de l’histoire et de la culture de cette ville tout en participant à une célébration unique en son genre.

Découvrir le musée de la Romanité

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Situé au cœur de la ville, ce musée vous offrira une véritable immersion dans l’époque romaine. Les collections présentées sont fascinantes et mettent en valeur le patrimoine exceptionnel de Nîmes. On y découvre des vestiges archéologiques impressionnants, tels que des statues, des mosaïques, des objets de la vie quotidienne, ainsi que les célèbres vestiges de la Maison Carrée.

Grâce à des expositions interactives et des dispositifs multimédias, les visiteurs peuvent également en apprendre davantage sur l’histoire de la ville et sur l’importance de l’héritage romain. En somme, visiter le musée de la Romanité à Nîmes est un véritable voyage dans le temps, permettant de mieux comprendre et apprécier cet héritage culturel unique.

Vous trouverez plusieurs autres musées intéressants à visiter à Nîmes pour vous rafraîchir les jours d’été où vous abriter les jours de pluie tout en vous cultivant davantage :

  • Musée d’Art Contemporain, Place de la Maison Carrée
  • Muséum d’histoire naturelle 13 Boulevard Amiral Courbet
  • Musée du Vieux Nîmes, qui retrace la vie de la cité depuis la fin du Moyen Âge. Ce musée se situe Place aux Herbes
  • Musée des Beaux-Arts, rue de la Cité Foulc
  • Le Musée de la Romanité situé en face des arènes de Nîmes

Entrer dans la cathédrale Saint-Castor

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View on the saint Castor cathedral in the center of the old town of Nimes city in the Occitanie region of southern France

Cette magnifique cathédrale de style gothique, construite entre les XIIe et XIVe siècles, est un véritable chef-d’œuvre architectural. Son intérieur, richement décoré, abrite de nombreux trésors tels que des vitraux colorés, des sculptures détaillées et des peintures religieuses. Que ce soit pour s’imprégner de l’histoire de Nîmes, pour apprécier l’art religieux ou tout simplement pour admirer la beauté de son architecture, l’édifice de la cathédrale Saint-Castor est un lieu de passage incontournable.

Admirer la tour Magne

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La tour Magne in Nimes, France

Vestige de l’enceinte de défense nîmoise à l’époque gallo-romaine, la Tour Magne domine les jardins de la Fontaine que nous allons vous présenter juste après. Bien que cette tour de défense paraisse beaucoup moins imposante et majestueuse que la maison Carrée ou les arènes, il est intéressant de s’y rendre avant tout pour la vue ! En montant les quelques marches qui mènent au sommet, vous obtenez un panorama exceptionnel sur tout Nîmes.

De quoi faire une petite séance photo, avant de vous reposer aux jardins plus bas.

Se promener dans les jardins de la Fontaine

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Les jardins de la Fontaine- Nimes in France- tour tourism, travel, vacation in France

C’est un des incontournables lors de votre visite de Nîmes. Cet écrin de verdure est un havre de paix urbain, très bien entretenu. L’oasis de Nîmes, en quelque sorte. Créés à partir de 1745 à la demande du Roi de France, on y retrouve le style des jardins de Versailles très propres, avec la particularité que les vestiges antiques découverts sont intégrés dans la composition.

Les jardins de la Fontaine sont un lieu chargé d’histoire, à flanc de colline, tout simplement magnifiques. Ils se composent de deux architectures paysagées :

  • un jardin classique du XVIIIe siècle
  • un jardin méditerranéen de style paysager

Que faire aux alentours de Nîmes ?

Parce que découvrir l’Occitanie ne s’arrête pas à la visite de Nîmes, nous vous recommandons de poursuivre votre découverte de la région aux alentours. Entre paysages naturels, patrimoine historique et activités culturelles, cette zone offre de nombreuses possibilités pour des excursions d’une journée ou des séjours plus longs. Voici quelques suggestions pour profiter pleinement de votre séjour dans la région :

Découvrir le magnifique pont du Gard

Pont du gard
Le Pont du Gard – Source : Pixabay

Ce magnifique pont-aqueduc romain classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO est le plus grand ouvrage de ce type au monde, c’est d’ailleurs ce qui en a fait sa renommée. Visiter le pont du Gard est un passage inévitable lors de votre visite de Nîmes et de ses environs. Sa composition en 3 niveaux d’arches est inhabituelle pour l’époque. On estime qu’un millier d’hommes auraient travaillé à sa construction. Chargé d’histoire, il fut aussi la source d’inspiration de nombreux artistes.

Sur place, vous trouverez un musée intéressant sur l’histoire de cet aqueduc, ainsi qu’une brasserie pour vous désaltérer les chaudes journées d’été. Les différentes balades vous offrent des panoramas splendides, mis en valeur par les vignes, les oliviers et les chênes à perte de vue.

Si l’époque romaine vous intéresse, profitez de votre venue pour visiter le Castellum divisorium.

Partir en escapade à cheval dans le vignoble

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Situé au creux d’une petite vallée au coeur de la garrigue gardoise, à 30 minutes de Nîmes, le Domaine de l’Escattes, vignoble familial qui produit des vins Bio d’AOC Languedoc vous accueille pour une activité originale : partir à la découverte du vignoble à Cheval. Que vous soyez expert, débutant ou intermédiaire, n’hésitez plus et chevauchez votre monture au travers des vignes occitanes !

Faire un pique-nique vigneron dans un domaine

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Dans un domaine familial empreint de charme et d’histoire, partagez la passion des vignerons du Château Mourges-du-Grès à 30 minutes à l’Est de Nîmes.

Après une visite guidée des vignes et des chais, participez à une dégustation des vins du domaine accompagnée de spécialités provençales (Brandade de Nîmes, terrines de taureaux, tapenade, fromages de chèvres, huile d’olive et fruits du domaine) que vous pourrez savourer sous la tonnelle ou dans les vignes, sur le sentier d’interprétation du paysage.

Participer à une battle d’assemblage

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Le Château des Coccinelles, situé à 45 minutes de Nîmes fait alors partie du cercle très fermé des premiers domaines à avoir obtenu la mention biologique dès 1978 dans la région.

Défiez vous entre amis lors d’une battle d’assemblage, et réalisez le meilleur vin , en bénéficiant des conseils avisés du vigneron ! Un moment convivial et ludique à partager pendant 2h30. Munis d’éprouvettes, découvrez les secrets d’un assemblage réussi, apprenez en plus sur les caractéristiques aromatiques et sensorielles du vin.

Bonus : Vous repartirez ensuite avec le vin que vous aurez créée !

Visiter le vignoble en Méhari

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Vivez une expérience authentique lors d’une visite en Méhari au Domaine des Romarins à 45 minutes de Nîmes. Laissez-vous transporter à travers les magnifiques paysages provençaux, à bord de ce véhicule emblématique et mythique. Découvrez les secrets de la région, guidé par un vigneron passionné et expérimenté, qui saura vous faire partager son amour pour cette terre en vous faisant découvrir des endroits insolites et préservés. Profitez de chaque instant pour vous reconnecter avec la nature, en respirant l’air pur envoûtant des Romains et en admirant les champs de lavande à perte de vue. Une expérience riche en émotions et en sensations, qui vous comblera de bonheur et de souvenirs inoubliables. Réservez maintenant !

Rencontrer les vignerons du Gard

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Vineyard at sunset. A plantation of grapevines. Hilly mediterranean landscape, south France, Europe

Découvrez la sélection Winalist des meilleures visites de vignobles sur la Route des Vins de la côte du rhône tout en savourant les spécialités et les crus de la région de l’arrière-pays nîmois.

Partir à la découverte d’Avignon

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Avignon Bridge with Popes Palace and Rhone River at sunrise, Pont Saint-Benezet, Provence, France.

À 45 minutes de Nîmes se trouve la ville d’Avignon, une ville provençale beaucoup visitée. Ses remparts et ses monuments témoignent, eux aussi, d’une histoire millénaire que vous pourrez découvrir en l’espace d’une journée.

Renommée pour son festival d’arts et du spectacle, ainsi que son fameux Pont, c’est également une ville dynamique. On ne risque pas de s’y ennuyer le soir, surtout lors du Festival d’Avignon.

Découvrez notre guide incontournable pour visiter Avignon et y faire les meilleures activités.

Ressources utiles pour visiter Nîmes

Comment se rendre à Nîmes ?

Les trains les plus rapides depuis Paris rejoignent Nîmes en 3 heures. Depuis Bordeaux, comptez 5 heures et 1 heure depuis Lyon. En voiture, le stationnement est assez facile. La ville dispose de plusieurs parkings en centre-ville, et le stationnement en surface est gratuit dès le Samedi après-midi.

Où se baigner près de Nîmes ?

Au Pont du Gard, bien sûr. Ou bien au pied du village de la Roque-sur-Cèze, à 1h de Nîmes, où se trouvent les cascades du Sautadet. C’est l’un des sites incontournables de la région. Sinon, il faudra se rendre à la station méditerranéenne de La Grande-Motte et ses environs.

Comment visiter Nîmes ?

L’office de Tourisme en face des arènes vous indiquera des itinéraires de balades, guidées ou non, pour découvrir Nîmes à pied. Si vous prévoyez de visiter plusieurs monuments et/ou musées, le Nîmes City Pass est recommandé.