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Que voir et que faire à Bilbao ?

Que voir et que faire à Bilbao ?

Bilbao

Au nord du pays se trouve une ville cosmopolite, riche, dynamique qui permet de découvrir aussi bien la culture ibérique, de s’imprégner d’un climat très agréable ou encore tout simplement de se détendre sur la plage. Cette ville, c’est Bilbao, ville la plus importante du pays basque espagnol.

Dans ce petit guide, nous vous emmenons à la découverte des meilleures choses que vous pourrez voir et faire pendant votre visite de Bilbao.

Las 7 calles

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Nous vous suggérons à présent de flâner dans les ruelles pavées du centre historique de la ville et plus précisément dans le quartier surnommé « las 7 calles » (les 7 rues) : les voies parallèles qui démarrent à Somera. Le long de ses rues, et aux alentours, vous pourrez notamment visiter le marché de la Ribera, un des plus grands marchés couverts d’Europe. Il s’agit d’un endroit singulier puisqu’on y trouve, en plus des étals traditionnels de produits frais, des bars-restaurants proposant une sélection triée sur le volet de pintxos (si vous n’avez pas encore goûté ces délicieuses œuvres d’art culinaires en miniature typiques du Pays basque… n’attendez plus !). Si vous n’avez pas encore mangé dans un bar du quartier, nous vous suggérons de vous rendre à pied à la Plaza Nueva, toute proche. Si c’est dimanche, vous aurez la chance de visiter son marché hebdomadaire, où parents et enfants chinent et échangent toutes sortes d’objets et d’antiquités. Vous y trouverez aussi une multitude de bars proposant des pintxos au comptoir. Les déguster accompagnés d’un bon vin du terroir, le txacoli, c’est encore mieux !

La cathédrale Santiago de Bilbao

La cathédrale Santiago de Bilbao

Le plus grand édifice que vous pourrez découvrir dans le centre historique de Bilbao est sans conteste la cathédrale Santiago de Bilbao. Dans la vieille ville, il est assez difficile d’avoir assez de recul pour apprécier toute l’ampleur de cette cathédrale, et c’est depuis la Plazuela de Santiago que vous pourrez le mieux contempler sa façade.

La Plaza Nueva

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En continuant votre visite de la vieille ville de Bilbao, vous pourrez faire la découverte de la Plaza Nueva, une très large place de près de 3 500 m², bordée de bâtiments à arcades néoclassiques qui abritent des boutiques et des terrasses de cafés et de restaurants.

Aujourd’hui, la Plaza Nueva est l’un des endroits les plus animés et les plus accueillants de la ville. Le dimanche, vous pourrez y découvrir un marché où sont vendus des oiseaux, des timbres et des objets d’antiquité. C’est également l’occasion pour beaucoup d’artistes de venir y proposer leurs créations.

À l’approche de Noël, c’est également ici que se tient le Marché de Santo Tomás, et pour la Toussaint vous pourrez aussi y visiter un très beau marché aux fleurs.

Le Musée Guggenheim

Le Musée Guggenheim

Sur le plan culturel, le Musée Guggenheim est de loin le site le plus important de Bilbao et de toute la région. Si ce musée est si connu, ce n’est pas seulement pour les collections qu’il abrite, c’est aussi parce que c’est un bâtiment qui marque les esprits grâce à son style architectural unique, conçu par le célèbre architecte Frank Gehry.

Si vous appréciez l’architecture et l’art contemporain, ne pas visiter le musée Guggenheim pendant votre séjour à Bilbao serait tout simplement impensable. Dans les expositions permanentes, vous pourrez découvrir des œuvres majeures de grands artistes tels que Richard Serra, Jeff Koons et Jenny Holzer.

N’hésitez pas à prendre le temps de faire tout le tour du bâtiment pour apprécier son originalité, d’autant plus que vous pourriez bien avoir quelques surprises… comme notamment une impressionnante araignée géante, création de l’artiste française Louise Bourgeois, ou encore une étonnante sculpture florale en forme de chiot.

Arriaga Plaza

Arriaga Plaza

La place Arriga fait partie des plus importantes de Bilbao, notamment parce qu’elle abrite l’un des plus beaux bâtiments de la vieille ville : le Théâtre Arriaga. Cet impressionnant édifice du XIXe siècle est un chef-d’œuvre d’architecture qui est largement inspiré de l’Opéra de Paris. En plus de l’admirer depuis la place, vous pourrez également le visiter, et même y assister à une représentation si l’envie vous prend. 

Sur cette place, vous pourrez aussi découvrir l’église de San Nicolas, une très belle église baroque du XVIIIe siècle, bordée de deux imposantes tours. Cet édifice religieux était un point de passage obligatoire pour les explorateurs qui étaient sur le point de partir en mer.

Le Parc Doña Casilda Iturrizar

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Le Parc Doña Casilda Iturrizar est le plus grand espace vert de Bilbao. Ici, vous pourrez faire une agréable promenade dans des allées très bien entretenues et découvrir notamment de belles fontaines, et un étang où vivent des cygnes, des paons et des canards.

Ce parc est également l’endroit parfait pour passer un bon moment en famille, et les enfants pourront s’y amuser sur les balançoires, les toboggans et le carrousel. Au cœur du parc se trouve une large pergola où durant l’été sont organisées beaucoup d’activités comme des concerts et des représentations théâtrales. Pendant les vacances, vous pourrez même assister à un spectacle d’eau qui a lieu toutes les heures.

C’est à l’intérieur de ce très beau parc municipal que se trouve depuis 1940 le Musée des beaux-arts de Bilbao, qui pourrait bien être la prochaine étape de votre visite de la ville.

Gran Via

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L’avenue Gran Via de Don Diego Lopez de Haro (on comprend pourquoi les habitants l’appellent simplement « Gran Via ») est la plus grande artère de Bilbao. Cette très longue rue traverse entièrement le centre de Bilbao en passant par trois grandes places : Plaza del Sagrado Corazon, la Plaza de Don Federico Moyúa et la Plaza Circular (Biribila).

En plus de découvrir des bâtiments aux façades superbes, c’est ici que vous pourrez trouver énormément de boutiques de mode et de magasins en tous genres. Gran Via est la plus grande avenue commerçante de tout le Pays basque, un lieu incontournable pour faire une petite séance de shopping.

Cette avenue abrite également des monuments officiels comme le Palais provincial et le Palais du Gouvernement Civil.

Les plages de Bilbao

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Tout près de Bilbao, vous pourrez aussi profiter de superbes plages, où vous pourrez profiter de la mer et du climat exceptionnel de la région :

  • La plage de Plentzia fait partie des plus populaires. Elle est très appréciée pour sa longue promenade, ainsi que pour les nombreuses activités nautiques qui y sont pratiquées, à commencer par le surf. Elle se situe à environ 25 km du centre de Bilbao, et il est possible de la rejoindre avec le métro et le bus.
  • La plage de Gorrondatze-Azkorri est également accessible avec les transports en commun, grâce aux bus Bizkaibus. Elle se trouve à côté de la commune de Berango, au cœur d’un environnement naturel sauvage et magnifique. Ici, le naturisme est autorisé.
  • La plage d’Arrietara-Atxatxiribil est l’une des plus grandes de la province de Biscaye. Elle se trouve à Sopela et peut être rejointe par le bus ou par le métro. Plusieurs terrains de jeux sont situés le long de cette plage, et il est possible d’y pratiquer une grande diversité d’activités sportives.
  • La plage de La Arena se trouve à une vingtaine de kilomètres du centre de Bilbao. Elle fait sans aucun doute partie des plus belles plages du nord de l’Espagne, avec son cadre somptueux entre mer et montagne. 

Les vignobles autour de Bilbao

Au départ de Bilbao, partez vers la célèbre région viticole de la Rioja pour une journée placée sous le signe du vin ! Débutez la journée par une visite libre de Vitoria, mais aussi de Laguardia et de Labastida, deux villages emblématiques de la région. Visitez une cave à vins locale et profitez d’une dégustation de vin… avec modération bien évidemment ! Appréciez un panorama époustouflant de vignes verdoyantes, les montagnes en arrière-plan.

FAQ et ressources utiles

Où loger à Bilbao ?

La Pension La Salve, à 15 mn à pied du musée Guggenheim et du centre historique et la station de métro Matiko n’est qu’à 150m.

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Ville de Bordeaux

La Pension Mardones : une excellente adresse qui associe petit prix, confort et très bon emplacement, en plein quartier ancien, donc à côté des bars à pintxos.

Le Bilbao City Rooms : un très bon hôtel, très confortable à 5mn du musée Guggenheim, en plein centre ville, avec un excellent rapport qualité prix (-de 100 €)

L’Hôtel Gran Bilbao : voilà un superbe hôtel, au rapport qualité prix imbattable pour un 4 étoiles, avec une situation près de la cathédrale et du Bilbao ancien si pittoresque. Le bus vers le centre-ville et le Guggenheim s’arrêtent devant l’hôtel.

Le Botxo Gallery-Youth: une bonne adresse d’auberge de jeunesse avec bien sûr un petit prix (25 à 40 €), idéalement situé en face du Guggenheim; un conseil cependant, demandez le petit dortoir en pleine saison.

Où sortir à Bilbao ?

– Restaurant Atea, Paseo de Uribitarte, 4
– La Sidreria Galzagorri, Calle Juan de la Casa, plus au sud de Bilbao, près de la station de métro Basarrate
– Le Kafe Antzokia, voilà un passage obligé, car il y règne une ambiance soir et nuit, avec des spectacles et des concerts très variés, de qualité. Petite info pour vous, une fois par mois, un chorégraphe donne des cours gratuits de danses basques, sympa !
– Le mythique Café Iruña, où vous pourrez déjeuner à deux pas des jardins d’Albia

Comment rejoindre le centre de Bilbao ?

Si vous êtes du Sud Ouest, Bilbao n’est qu’à 148 km de la frontière espagnole basque et le trajet en voiture se fait très facilement (direct par autoroute).

Depuis l’aéroport (avec Easyjet, Vueling, direct ou via Barcelone) vous rejoignez le centre ville de Bilbao en 15mn avec le bus navette A3247, 3€ le billet, départ quotidien, toutes les 20mn en été, et toutes les 30mn en hiver. Il vous amène au Termibus (gare routière), de là vous pouvez prendre les transports publics (métro ligne 1 ou 2, ou les Bilbobus )

Ce bus navette a 3 arrêts dans Bilbao avant d’arriver au Termibus:

-14, Alameda Rekalke
– Plaza Moyna
– 74, Gran Via

Les incontournables de Bilbao… et après ?

Visiter les belles surprises à faire à Bilbao peut être le début d’un road trip à travers l’Espagne, que ce soit sur la Costa Brava, en Catalogne ou encore à la découverte des plus belles villes, le pays n’en finira pas de vous surprendre !

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